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賭場及圖書館,算是我們這群台灣背包客/打工族相約會面的好地點!

 

在台灣不曾去過賭場,對於『賭』的印象,除了來自社會新聞的警方掃蕩之外,就是來自於香港拍攝的與賭神相關的電影了。說到『賭』,我還真沒本錢賭哩!尤其當個窮背包客時。然而,來到了具合法賭性的國家,沒進去參觀一下,好像說不過去!

 

Brisbane該市的賭場是一棟有300年歷史的古蹟,外形相當有風味,它就位在Queen Street (著名購物街)的盡頭,建物內除了有賭場,也設有飯店,當然,是那種高級到我消費不起的地步。雖然,賭場不在我每天必經之路,但它位於重要交通地區,又是個古蹟改建的,即使很想進去探訪傳說中的賭場,過於膽小的我路經多次卻始終提不起腳步自己一個人走進去。終於,有一天,Arial得知我仍未到過那個古蹟賭場,決定帶我這個鄉巴佬進去「開葷」!哈,說是開葷,其實我們也沒錢,只不過他們說,辦賭場的會員卡,每天可進去刷卡換兩杯免費飲料喝,所以,我們就這樣辦卡了,拿到我人生中第一張賭場會員卡!至於飲料嘛,也不是什麼高級調酒,只是從類似販賣機的機器裡,選擇咖啡、茶、汽水、可樂、可可亞等。後來,我們偶爾會相約在下課後到賭場刷杯飲料,可可亞總是我的第一選擇,然後坐在陽台上假裝悠閒地看看街景、聊聊天、解解悶。在Brisbane,我連吃角子老虎都沒碰過,倒是聽聞一些韓國同學瘋大輪盤贏錢、輸錢的事。

 

妙的是,賭場對面,就是Brisbane市立圖書館,而市立圖書館隔著Brisbane River的對岸,就是昆士蘭州立(省立)圖書館。我較常去市立圖書館,一來因為離公車站較近,我不用再過河,二來,我喜歡它的空間。這裡的圖書館,不像台灣的有專門唸書、要保持安靜的「閱覽室」,在可以看到街景、河景的窗邊,擺上幾張沙發或椅子、矮桌,隨性地展現澳洲人的個性,讓來館的民眾自由選擇喜愛的位置,或坐或躺,找個舒適地角落停下來浸潤在書的洗禮中。在這裡,你不用「絕對保持安靜」,但也沒有人會刻意大肆喧嘩,辦一張借書證,就可以來此借書或其他館藏,或是使用(有限時的)免費網路;這裡,成了我下課後另一個偶爾來消磨時間的地方。而其他許多人喜歡到河對岸州立圖書館,因為更大,而且帶著自己的筆電,就可以在那邊找個角落進入網路的世界一整個下午、甚或一整天。網路,對我們來說,找房子、找工作、找旅遊資訊、找交通方式等等,無一不透過網路,當然,還有與在台灣的親朋好友們連繫,也是憑藉著網路,耗在網路世界的背包客,台灣人/東方臉孔者居多數,也因此,只要一到新地點,搞定住宿後,接著一定跑圖書館用網路!

 

到了Melbourne之後,市區的圖書館也成了我們用網路的好地點,靠著網路上的資訊,暫時「安定」下來之後,我們又開始拜訪離住處較近的圖書館,小小的地方圖書館,藏書不多,但是,影片的租借成了另一個我們要加強自己英文聽力的藉口,然而,這裡的片子,你需要耐心去挖寶,有時也能挖到不錯看的片子,不過,我後來倒也喜歡到市區的圖書館去借書及影片,有些較新的片子,也能借到中文書,高行健的「一個人的聖經」,就是在那段時間讀完的! Melbourne還有另一個圖書館也是頗受歡迎,當然,一開始的初衷都是為了網路;州立圖書館是一座古蹟,想像影集中常出現的一棟前面站有雕像的古蹟建築,前方的草地上三三兩兩坐著或躺著一些人,不算大的廣場上偶爾有集會、有表演,從藏在巨石柱間的大門走進去,又是另一片天地,但是,這裡要寄物,大包包要先寄到置物櫃,而且有警衛會在門口守著,雖然入口處有點嚴肅,但入內則可想像自己是個大學者,在不知孕育出多少代名人的學術殿堂中,穿越時空地和大師們辯論著哲理。

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Melbourne,也有著號稱「南半球最大的賭場」,這一回是由同在Royal Show工作的台灣背包客Cage帶著我們去見識見識。辦了卡,會有5元澳幣的「回饋金」讓你可以在裡面娛樂,原先是為了5元,但是,既然來到南半球最大的賭場,那麼,就來小試手氣,玩玩吃角子老虎好了,這是我覺得最能「適時收手」的遊戲,而且,自己對著機器,不用與人互動,較不會受他人影響;當然,有輸有贏,小賭怡情,對我來說,開心、見識過就好。賭場內在不同角落會不定時推出些小遊戲,而也不時會看到拿著零錢筒的老人們開心地繞著吃角子老虎機,一台換過一台,滿滿地錢筒,真是羨煞我囉~Cage喜歡玩大輪盤,每來必玩,雖也有小贏過,但多半是輸錢的,不過,也還算克制的住,沒有玩得太大!此外,賭場也會推出「來店禮」,來場到機器去過卡一下,就會有抽獎券,投入抽獎箱,希望今晚抽到的大獎就落在自己頭上,那麼就不用再去找工作,可以逍遙旅行去!不過,總是一場夢,從來也沒被抽中過,當然,我也沒那麼常去光顧就是了。Cage還分享了他在賭場觀察到的,很多操著廣東口音的華人出沒在此賭場,而且,都是賭大的,藍色的籌碼據說是最大數的代表,我們還笑著說,地上多找找,看看有無藍色籌碼掉在地上,若撿到一個,就可以少做很多工、也可以去吃大餐囉~不過,當然從來也沒撿到。在這裡,著實有著賭神系列電影裡的氛圍,但我想,應該還比不上拉斯維加斯吧,雖然我還沒去過那裡。另外,在這裡的荷官,也可以看到東方臉孔,記得我們去找房子時,一位越南人房東就說他是在這個賭場中工作,我們來了還認真找找看會不會遇到他呢~而韓國年輕人出沒在此的也為數不少,誰說華人好賭呢,我覺得韓國人的賭性也不相上下啊!

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圖書館與賭場,兩個截然不同氛圍的地方,串起了來自不同地方的人,在這裡各自找到自己的需求,也是我旅行途中的片段。

 

 

 

Eunice

2011.07.05

Wrote in Taipei, Taiwan

 

 

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